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Ilex Paraguariensis et la Yerba Maté : Définition.

Savez-vous ce qui se cache derrière le nom Ilex Paraguariensis ? Le terme scientifique de la plante à l’origine de notre infusion préférée : la Yerba Maté. Découvrez d’où proviennent les nombreux bienfaits de cet arbre issu des forêts tropicales.

Ilex Paraguariensis : Origine du nom.

L’arbre donnant les feuilles de Yerba tient son nom du botaniste et explorateur Français ( oui un Français ! 😁 ) Auguste de St Hilaire. On ne va pas dire qu’il découvre à proprement dit là plante car les autochtones ne l’ont pas attendu, mais il va la cataloguer, la répertorier et lui donner son petit nom scientifique.

Voici comment il se décompose :

  • Ilex pour le genre ( comme le houx commun ) qui soit dit en passant comprend plus de 400 espèces réparties sur la planète.
  • Paraguariensis pour nous indiquer comme vous pouvez vous en douter, son origine Paraguayenne.

Dessin Ilex Parguariensis

Pour une présentation compléte digne des plus grands botanistes, voici la fiche technique de l’espèce :
  • Royaume : Végétal.
  • Branche : Spermatophytes.
  • Sous Branche : Angiospermes.
  • Classe : Dicotylédones.
  • Ordre : Sapindals.
  • Famille : Aquifoliaceae.
  • Genre : Ilex.
  • Espèce : Paraguariensis.
  • Nom scientifique : Ilex paraguariensis.
  • Nom commun : Yerba Mate.
  • Appellation connue : Maté, Thé du Paraguay, Thé Jésuites, Yerba, Herbe de Saint Barthélemy, Thé Argentin, Thé indien, Thé Maté.

Présentation de l’arbuste.

Ilex Paraguariensis est un arbre endémique de la forêt subtropicale Paranaense, aussi appelé “forêt missionnaire”. Cette zone de forêts semi montagneuse est située à la zone frontière entre l’Argentine, le Brésil et le Paraguay.

Sa production est concentrée dans le sud-ouest du Paraguay, les états du sud du Brésil et du nord-est de l'Argentine. L’Argentine étant le principal producteur et transformateur de cette culture (62% de la production mondiale), suivis par le Brésil avec 34% et le Paraguay (4%).

A l’état sauvage, il peut atteindre une hauteur comprise entre 12 et 16 mètres. On retrouve même des spécimens vieux de 100 ans dans certaines exploitations jésuites.

Pour faciliter la récolte, les plantes sont généralement taillées deux fois par an à une hauteur de 2 mètres en moyenne.

arbre Ilex paraguariensis

La culture de la Yerba.

Bien avant l’arrivé des premiers conquistadores espagnol, le peuple Guarani consommait déjà cette boisson. Ils utilisaient la plante mais à l’état sauvage. Ce sont les missionnaires Jésuites qui furent les premiers à mettre en place une culture et des récolte de la Yerba. Par ce biais, ils firent connaître l’infusion en Europe via l’Espagne.

De nos jours, la récolte dans les exploitations de Yerba se fait soit à la main, ou bien à l’aide d’une scie ou d’un ciseau électrique. La période pour récolter les précieuses feuilles se situe entre mai et octobre.

Lorsqu’un jeune arbre est planté, les premières récoltes se font entre la 2ème et 4ème année et sa performance maximale entre la 7ème et la 8ème année.

Les plantations d’Ilex Paraguariensis ont un côté très positif pour la nature et la planète : et oui, on plante des arbres ! 😉 En effet l’augmentation de la consommation de Yerba Maté oblige les producteurs à planter plus d’arbres. Donc boire du Maté est bon pour vous… et plus vous en buvez meilleur c'est pour la planète !

ilex paraguariensis culture

Les Bénéfices.

La Yerba Maté contient un stimulant semblable à la caféine appelé Matéine. Certains affirment qu'il s'agit de la même chose, le débat est toujours ouvert mais ce n’est pas dans cet article que nous allons en débattre.

Quoi qu’il en soit, de mon expérience personnelle, après avoir bu des litres et des litres de café dans le passé ( je n’en bois plus désormais ) et ne buvant maintenant que de la Yerba Maté, je peux vous dire qu’il y a une différence. L’énergie diffusée par la matéine est beaucoup plus efficace sur mon corps et mon esprit, et cela sans la nervosité associé à la caféine.

On retrouve dans la Yerba Maté de la théobromine. Celle-ci est également présent dans le cacao. La théobromine aide les feuilles d’Ilex Paraguariensis à exercer un effet énergétique plus doux et plus durable.

La théobromine est un vasodilatateur efficace qui détend les tissus musculaires et permet une meilleure circulation sanguine, abaissant ainsi la pression sanguine. La caféine, quant à elle, est un vasoconstricteur qui augmente la pression sanguine.

santé Yerba Maté

Elle offre aussi une clarté mentale et ce qui est plus rare pour une boisson de la caféine.

La Yerba Maté augmente les niveaux d’antioxydant dans le sang et est connu pour renforcer et booster les défenses immunitaires.

Ilex Paraguariensis peut vous aider à perdre du poids en agissant comme un coupe-faim naturel en réduisant votre appétit et il améliore votre digestion.

La Yerba est aussi reconnu pour ses effets contre le diabète en ralentissant le développement de l’hyperglycémie.

Et pour finir ( même si la Yerba offre encore plein d’autres bénéfices… ) l’infusion de feuilles d’Ilex Paraguariensis est très très riche en nutriments. Elle contient 24 vitamines et minéraux différents. Voici une liste des principaux :

  • Vitamine A
  • Vitamine B
  • Vitamine B1
  • Vitamine B2
  • Vitamine B3
  • Vitamine B5
  • Vitamine B7
  • Vitamine B9
  • Vitamine C
  • Vitamine E
  • Vitamine K
  • Inositol
  • Potassium
  • Magnésium
  • Manganèse
  • Chrome
  • Choline
  • Calcium
  • Zinc

 

Maintenant vous connaissez parfaitement la plante nommée Ilex Paraguariensis. Celle à l’origine de notre infusion préférée : la Yerba Maté !

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