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Qu'est-ce que la Yerba Maté ?

C'est quoi le maté

 

Vous avez sûrement entendu parler de cette boisson ces dernières années. Vous vous demandez qu’est-ce que le maté ? Curieux d’en savoir plus sur cette infusion ? Cet article est fait pour vous !

La Yerba Maté est originaire d'Amérique du Sud et est considérée comme LA boisson nationale en Argentine, au Paraguay, en Uruguay et dans le sud du Brésil. Dans ces pays, sa consommation est même 6 fois supérieure à celle du café.

Dans cet article, nous passerons en revu son histoire, sa culture ( dans les deux sens du terme ) ainsi que son mode de préparation.

C’est parti ! Devenez un vrai Matero.

 

Découvrons qu'est-ce que la Yerba Maté.

 

Il n'y a que très peu de plantes dans le monde qui produisent de la caféine, et la Yerba Mate ( Ilex Paraguariensis de son petit nom scientifique ) en fait partie. Avec le café, le thé, le cacao, le kola (ou cola) et le guarana, les feuilles de maté sont utilisées pour faire une boisson dite caféinée.

 

 

 

Bien qu'elle soit préparée sous forme d'infusion pour créer une boisson semblable au thé, la Yerba mate ne contient pas de véritables feuilles de thé.

Les recherches scientifiques effectuées rien qu’au cours de ces deux dernières décennies révèlent de nombreux bienfaits pour la santé dont il sera question dans un autre article à venir.

Comment la Yerba maté est-elle devenue si populaire en Amérique du Sud et comment est-elle arrivée jusque chez nous ?

Patience, commençons par son histoire... 😀

 

Les origines du thé Maté.

 

Les origines de la Yerba mate sont ancestrales. Découverte par les peuples indigènes qui peuplaient les forêts du Paraguay ( les Guaranis ) et du Brésil méridional ( les Tupis ), elle était connue comme la boisson des dieux.

Utilisée principalement pour améliorer l'endurance physique, cette infusion faisait partie aussi de l’alimentation de base. Elle était tout à fait adaptée aux modes de vie agricoles, nomades et guerriers de ces tribus.

Elle fut également utilisée à des fins médicinales. Les autochtones croyaient que la Yerba maté était un cadeau qui leur était offert par les dieux pour les aider dans la vie de tous les jours, augmenter leur vitalité et les guérir des maladies.

 

Ilex Paraguariensis Maté

 

En tant que boisson spirituelle, le maté était utilisé pour le culte, les cérémonies religieuses et autres cérémonies tribales importantes.

Bien des années plus tard, les propriétés stimulantes de la boisson ont convaincu les gauchos ( ou cow-boys ) argentins, qui sirotaient de la Yerba pour avoir de l'énergie pendant les promenades de bétail ou lors des longues journées de récolte. 

gaucho argentin

Cette boisson a vite connu un grand succès et est devenue populaire dans le monde agricole.

Elle était également consommée à la place de nourriture pendant les périodes de sécheresse ou de famine. En effet, elle a des propriétés coupe-faim.

Ce café du cow-boy était bu le matin et le soir autour d’un feu de camp. Une calebasse remplie de Yerba était partagée en toute fraternité pendant que les repas étaient préparés.

Lorsque les conquistadors espagnols ont commencé à coloniser les pays d'Amérique du Sud, ils ont pu constater par eux-mêmes les bienfaits de cette boisson indigène, notamment pour la santé et l'énergie.

Ils l’ont alors assez rapidement adopté et l’ont répandu puis popularisé à mesure qu’ils ont conquis le continent.

Contrairement aux autres cultures sud-américaines telles que le café et au cacao, que les Européens cultivaient pour l'exportation, la yerba maté n'était pas une espèce domestiquée et devait être récoltée à l’état sauvage, c’est-à-dire à même les forêts.

Il aura fallu des siècles aux Européens pour comprendre comment transformer cette plante en une culture fiable et ainsi domestiquer sa production. Le "secret" était que les graines d’Ilex Paraguariensis ne germent que lorsqu'elles passent dans le tube digestif de certains oiseaux de la forêt tropicale…

Allez deviner ça… 🤔

 

Comment cette plante pousse et grandit?

 

Si l’on veut être précis, l'arbre donnant la Yerba maté est une espèce de la famille des houx dont les feuilles sont toujours vertes (avec des feuilles pendant les quatre saisons) et produisent de petits fruits qui fleurissent en fleurs blanches verdâtres.

 

Composition feuille yerba mate

 

Il est classé biologiquement comme Ilex paraguariensis et est dioïque (avec des arbres mâles et femelles) et peut atteindre une hauteur de 18 mètres.

Les feuilles et les jeunes tiges sont souvent cueillies à la main puis séchées dans un environnement contrôlé. Elles sont parfois rôties et fumées au-dessus d’un feu de bois avant d'être coupées et finement broyées pour créer le mélange final destiné à la consommation.

Certaines variété de maté sont même vieillies dans du cèdre ou d'autres bois jusqu'à un an ou plus pour ajouter de la saveur et du caractère.

La Yerba mate de la plus haute qualité est cultivé à l'ombre de la riche canopée de la forêt tropicale et à l'abri de la lumière directe du soleil. Cet abri permet aux feuilles de conserver plus de nutriments et de saveur que les plantes exposées au soleil.

Les matés dit sauvages ne sont récoltés que tous les deux ans, car leurs feuilles mettent plus de temps à pousser et à se développer pleinement. Dans les plantations, les récoltes se font à la fin de chaque hiver. Cette croissance plus rapide est due à une taille beaucoup plus soignée, une meilleure exposition au soleil et aussi à un contrôle rigoureux de l'eau.

De nos jours, le maté est cultivé et transformé principalement dans trois pays d'Amérique du Sud :

  • L'Argentine, qui produit environ 300 000 tonnes par an.
  • Le Brésil, avec environ 230 000 tonnes.
  • Le Paraguay, avec environ 100 000 tonnes.

 

carte où pousse la yerba maté

 

Il est intéressant de noter que très peu de Yerba maté est produite en Uruguay bien que les Uruguayens soient d'énormes consommateurs. La plupart de leurs marques préférées sont produites au Brésil.

Dernière petit fait intéressant : la Yerba maté est principalement cultivée dans des exploitations agricoles et rarement récolté à l'état sauvage.

 

Comment cette infusion est-elle préparée?

 

Maintenant que vous connaissez son histoire et comment est produite la boisson nationale argentine, passons aux choses sérieuses et laissez moi vous dévoiler quelques secrets de sa préparation.

La Yerba maté est traditionnellement préparée dans une gourde appelée calebasse ou maté ou encore pot à maté. Les gourdes d'origine étaient des petits bols ou des tasses faites de courge creuse séchée, les gourdes modernes peuvent maintenant être faites de métal, de céramique ou de bois.

 

Préparer le maté

 

La Yerba, que l'on peut traduire par herbe bien que ce soit des feuilles, est placée dans la gourde, puis secouée.

Un peu d'eau tempérée est ensuite versée dans la gourde, puis on laisse le temps aux feuilles de l'absorber. Puis vient le temps de l'eau chaude ( jamais bouillante, 80° maximum) qui est ensuite versée sur les feuilles pour remplir la gourde. Les herbes s'infusent dans l'eau pour produire une boisson semblable au thé.

Si vous voulez la méthode qui explique tout ceci en détail, n'hésitez pas à consulter notre article intitulé : Préparation du Maté, les secrets de la réussite.

La boisson issue de l'infusion des feuilles de maté n'est pas consommée comme le thé ou le café. Au lieu de cela, la boisson est sirotée à travers une bombilla. Il s’agit d’une paille métallique en argent, en cuivre, en bois ou en acier inoxydable avec de petits trous au fond. 

paille à maté bombilla

La bombilla agit à la fois comme une paille et un filtre, de sorte à ce que le liquide puisse être aspiré sans avaler des petits morceaux de feuilles. Ca ne serait pas très agréable. 😱 

Dans la culture sud américaine, la tradition veut que le maté soit préparé dans une calebasse qui est ensuite partagée ; cela fait partie de l'expérience sociale et culturelle.

Lors d'une cérémonie de maté, le "cebador", ou préparateur de maté, prépare une gourde de maté, la boit pour s'assurer que celui-ci est bon, puis prépare un autre maté dans la même gourde pour le passer d'invité en invité. Chaque invité boit à son tour puis rapporte la calebasse au cebador pour en préparer une autre.

 

 

Gif yerba maté

 

La culture du maté.

 

Au fil du temps, le maté s’est répandu dans les diverses cultures composant le continent sud-américain. Ainsi les habitudes de consommation changent selon les pays.

Chacun a donc développé sa propre culture autour de la préparation et de la dégustation du maté.

Au Brésil.

Les Brésiliens appellent leur infusion de yerba "chimarrão" ou “Erva Mate”, elle est plus douce et plus onctueuse que celle des pays voisins. Le Brésil appelle la calebasse une "cuia" et la bombilla une "bomba".

En Uruguay.

Les Uruguayens marchent dans les rues avec leur calebasse à la main et leur thermos sous le bras. Ils peuvent très facilement trouver des stations d'eau chaude le long de leurs routes pour faire le plein et remplir leur thermos.

Au Paraguay.

Dans ce pays, les habitants utilisent souvent le maté comme base pour les infusions à base de plantes médicinales. Ils se procurent des feuilles auprès d'un "yuyera", ou herboriste local, et ajoutent des herbes, ou "yuyo", à leur boisson préparée pour des raisons de santé ou de goût.

Les infusions de maté sont souvent consommées sous forme de boissons froides et rafraîchissantes, que les Paraguayens appellent "tereré". Celui-ci peut être infusé avec de l'eau froide, des glaçons ou du jus de fruit.

En Argentine.

N’oublions pas l’Argentine ! Les Argentins vont en consommer de la manière traditionnelle telle qu’on la connaît le plus généralement. Il existe aussi une version fumée qui est souvent servie sucrée avec des pâtisseries sucrées au petit-déjeuner ou au café l'après-midi.

 

Le goût du maté.

 

saveur the mate

 

Le maté est souvent décrit comme étant terreux, végétal, herbacé et légèrement amer. Si vous arrivez à imaginer le sol de la forêt tropicale fraîche et vous pourrez probablement vous imaginer la saveur et le goût du maté. 🌿🧉

Mais la saveur de la yerba peut varier subtilement en fonction des régions où elle est cultivée, du type d'agriculture et des techniques d'infusion. Beaucoup de variétés de maté contiennent de tendre tiges et des branches de l'arbre, qui peuvent donner une saveur boisée à la boisson.

Si les feuilles sont récoltées tardivement, elles peuvent être plus forte que les jeunes feuilles, ce qui peut donner un goût plus intense et amère. Certains producteurs font fumer les feuilles et les brindilles pour leur donner une saveur légèrement grillée.

D'autres font vieillir l'herbe récoltée dans des contenants en bois pour lui donner encore plus de saveur boisée.

 

Le Maté et la caféine.

 

La Yerba maté est souvent décrite comme une boisson apportant le coup de fouet énergétique du café, avec la douceur et les bienfaits d'un thé traditionnel tout en offrant la sensation de bien-être du chocolat.

Tout un programme non ?

Pour tout vous dire, c'est bien le cas parce que les feuilles de yerba contiennent de la caféine, de la théophylline et de la théobromine, les stimulants que l'on trouve également dans le café, le thé et le chocolat.

Yerba Mate cafeine

Comme pour toute boisson faite à partir d'une plante caféinée, la teneur en caféine peut varier selon la variété de la plante, selon la façon dont elle a été traitée et la façon dont les feuilles sont infusées.

Certaines espèces de yerba mate peuvent même varier dans leur intensité saveur, leur niveaux de caféine et d'autres nutriments selon qu'il s'agit d'une plante mâle ou femelle. Les plantes femelles ont tendance à être plus douces en saveur et plus faibles en caféine.

De manière général, la teneur en caféine d'une infusion de maté est généralement supérieure à celle du thé noir mais inférieure à celle du café.

 

Achat et stockage de yerba mate.

 

Si vous conservez votre Yerba correctement, elle restera fraîche le plus longtemps possible. Les feuilles ne deviendront pas vraiment "mauvaises", mais elles peuvent devenir rassis si elles restent là, exposée aux éléments pendant trop longtemps.

Si elle est entreposée dans un endroit frais et sombre, dans son emballage opaque et hermétique, à l'abri de la lumière et de l'humidité et loin de votre garde-manger notamment du café et des épices ( qui peuvent laisser en altérer sa saveur ), la Yerba peut se conserver un à deux ans.

Yerba maté achat

 

Préparation de la yerba mate.

 

Traditionnellement, la yerba mate est bu dans une gourde ( calebasse ) appelée aussi maté, dans laquelle on infuse les feuilles de maté séchées dans de l'eau chaude, mais non bouillante. 🧉

Le maté peut avoir plusieurs températures d'infusion idéales et des temps d'infusion différents en fonction de sa culture et de la façon dont il est préparé. Voici quelques conseils pour la préparation de votre yerba mate :

  • Utilisez de l'eau fraîche, pure et froide filtrée. L'eau de source est la meilleure. 💧
  • Infusez votre yerba dans de l'eau chaude, non bouillante, à une température située entre 70 et 80 degrés. Ce qui correspond à peu de temps avant l'ébullition.
  • Utilisez les conseils et recommandations inscrits sur l'emballage du votre maté.

Nous publierons très prochainement un article complet sur les différentes façons de préparer son maté.

Il existe aujourd'hui plus de 200 marques et mélanges différents de Yerba mate et une grande variété de calebasses et pots à maté. Nous vous invitons donc à les découvrir sur notre boutique qui vous offre un bref aperçu du monde savoureux du Maté.

 

Après avoir lu cet article, vous commencez à mieux connaitre qu'est-ce que la Yerba Maté. Vous avez maintenant une bonne vision de cet univers.


J’espère que cette lecture vous a été agréable et instructive. Si vous avez la moindre question n’hésitez pas à nous la poser dans l’espace commentaire, par mail ou sur nos réseaux sociaux. 

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